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Estudo amazonense analisa impactos das mudanças climáticas em abelhas sem ferrão

Data: 24/01/2024 - por acritica.com

Pesquisa é pioneira na investigação da morfofisologia de espécies de abelhas amazônicas

 (Foto: Diego Cunha)

Foto: Diego Cunha

Os impactos ambientais causados pela ação do homem que resultam principalmente nas mudanças climáticas, afetam diretamente na sobrevivência das populações de meliponíneos (abelhas sem ferrão). Foi o que constatou uma pesquisa pioneira apoiada pelo Governo do Amazonas, por meio da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Amazonas (Fapeam), via Programa de Infraestrutura para Jovens Pesquisadores – Programa Primeiros Projetos – PPP.

De acordo com a coordenadora da pesquisa intitulada “Efeito da umidade na morfofisiologia de abelhas sem ferrão (meliponíneos)”, a doutora em Biologia Celular e Estrutural, Maria do Carmo Queiroz Fialho, da Universidade Federal do Amazonas (Ufam), as consequências das mudanças climáticas, com redução de chuvas e períodos de seca severos, influenciam na disponibilidade de água e na temperatura, o que afeta diretamente a sobrevivência desses insetos, que são vulneráveis ao “estresse hídrico”, tanto por excesso quanto por falta de água.

“O aumento da umidade e da temperatura ocasiona um desequilíbrio na troca de água entre o inseto e o ambiente. Por meio do acompanhamento das modificações morfológicas e fisiológicas das abelhas, é possível compreender como essas espécies mantém o equilíbrio do organismo em diferentes padrões de temperatura e umidade”, explica a pesquisadora, que analisa a variação de umidade entre os períodos de verão e inverno no Amazonas e sua influência na morfologia e fisiologia de abelhas das espécies Melipona seminigra (uruçu boca-de-renda) e Melipona interrupta (jupará ou jandaíra preta da Amazônia), da família Apidae, popularmente conhecidas como abelhas “sem ferrão”.

Maria do Carmo ressalta a importância do estudo das abelhas amazônicas, pela relevância do papel desempenhado por esses insetos na polinização e manutenção da floresta. “Estudá-las é se dedicar a entender sobre a vida na terra e sobre as relações de interdependência entre os organismos na natureza”, observa a coordenadora.

(Foto: Diego Cunha)

Foto: Diego Cunha

O estudo, ainda em andamento, aponta particularidades entre as duas espécies observadas. Ambas são do mesmo gênero e são endêmicas da mesma região, mas apresentam diferenças fisiológicas entre si. As coletas aconteceram em três meliponários comerciais, que estão localizados nos municípios de Iranduba (distante 27 quilômetros da capital) e no meliponário do Instituto Nacional de Pesquisas Amazônicas (Inpa), em Manaus.

A coordenadora avalia que a pesquisa pioneira foi um desafio, principalmente para adaptar metodologias para as análises de espécies amazônicas. A maioria das informações disponíveis até então na literatura eram relacionadas apenas a Apis mellifera, espécie de “abelha exótica” introduzida no Brasil, como informou a bióloga.

O projeto estabeleceu uma base de referência, tornando possível o uso desses tipos específicos de abelhas como bioindicadores. Sobre os principais resultados alcançados, ela explica que o estudo identificou alterações na estrutura, na função do trato digestório e no sistema excretor de abelhas sem ferrão amazônicas. Além disso, catalogou alterações nos processos de absorção de água e alimento pelo organismo.

“Acreditamos que tais alterações são mecanismos adaptativos que naturalmente ocorrem para garantir a sobrevivência das células nessas espécies de abelhas ao longo do ciclo sazonal amazônico”, disse Maria do Carmo.

Economia

Segundo a pesquisa, no Amazonas há uma grande diversidade de espécies estudadas. A conservação adequada de abelhas nativas da região está também ligada ao interesse econômico. A meliponicultura tem servido como fonte de renda para ribeirinhos, caboclos, pequenos e grandes produtores rurais. A prática tem promovido a venda de mel, samburá, própolis e geoprópolis.

A pesquisa que foi realizada durante o período convencional de estiagem e de chuva na região da Amazônia Central, permanece em andamento. “Devido às recentes alterações climáticas, é preciso continuar investigando para entendermos melhor a influência disso na morfofisiologia dessas abelhas”.

A pesquisa realizada na Ufam teve a parceria dos pesquisadores Wallice Luiz Paxiúba Duncan (Ufam) e Gislene Almeida Carvalho-Zilse, do Grupo de Pesquisas em Abelhas do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Inpa), e José Eduardo Serrão, da Universidade Federal de Viçosa, Minas Gerais.

Sobre o PPP

O programa apoia a aquisição, instalação, modernização, ampliação ou recuperação da infraestrutura de pesquisa científica e tecnológica nas instituições públicas e particulares, sem fins lucrativos, de ensino superior e/ou de pesquisa sediadas ou com unidades permanentes no Estado de Amazonas visando dar suporte à fixação de jovens pesquisadores e nucleação de novos grupos, em quaisquer áreas do conhecimento.